Occhio ai peperoni!

Peperoni gialli, ricchi di zeaxantina, contro la degenerazione maculare

I  peperoni di colore giallo/arancio possono aiutare a prevenire una delle maggiori cause di cecità, la degenerazione maculare legata all’età, trattando l’insufficienza di zeaxantina.

I peperoni arancioni, infatti, secondo una ricerca dell’Università del Queensland, in Australia, sono la fonte più ricca del pigmento carotenoide che da’ loro il colore, e che nel nostro organismo si accumula dietro gli occhi per proteggerli dalla luce blu, e quindi dalla degenerazione (una patologia che in Australia colpisce una persona su sette oltre i 50 anni e una su tre fra gli ultraottantenni).

Tim O’Hare, del Centre for Nutrition and Food Science e responsabile del progetto scrive che la zeaxantina può ridurre del 25% il tasso di insorgenza della degenerazione maculare legata all’età. “Le macule sono una parte molto centrale della retina, che serve a riconoscere i volti delle persone, a leggere e a guidare l’auto” – spiega. “Chi ne soffre comincia a perdere la visione centrale, mentre si crea un punto cieco nel centro dell’occhio”.

I peperoni arancio sono una fonte generosa di zeaxantina che, non essendo prodotta dal nostro organismo, deve essere introdotta dall’esterno (dieta o supplemento). Un peperone ne contiene quanto 30 pillole di supplementi. Quindi una dose raccomandata di 2 mg corrisponde a mangiare non più di 100 grammi di peperoni.

Gli studi sono ora orientati allo sviluppo di strumenti genetici per coltivare peperoni con più alto contenuto del pigmento.

 

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